Pokerinpelaajat

Kasinopelien jättivoitot ovat tie miljooniin niille pelaajille, jotka luottavat onneensa. Taitoonsa luottaville pelureille on tarjolla pokeri, joka jakaa jättipotteja suurten turnausten voittajille tai pieniä siivuja tasaiseen tahtiin käteispelien hinkkaajille.

Monet pokerin harrastajat ovat onnistuneet ja päässeet tuuliselle huipulle. Parhaat ammattilaiset nettoavat pokerissa miljoonia vuodessa ja elävät sen mukaisesti. Useimmat uskaltavat myös näyttää rikkautensa. YouTubessa on koko joukko videoita, joilla amerikkalaiset pokerin pelaajat esittelevät mahtavia luksusasuntojaan, loistoautojaan tai kalliita kellojaan. Suomessa ei vielä ole päästy aivan näin pitkälle.

Alla muutama pokerin pelaaja, joiden menestys tunnetaan myös vihreän veran ulkopuolella. Nämä pelaajat ovat osanneet repiä irti voitoistaan muutakin kuin rahaa ja tulleet maailman luokan julkkiksiksi.

Vanessa Rousso

Ranskalaista sukujuurta oleva Vanessa Rousso on osannut ottaa ilon irti niin ulkonäöstään kuin menestyksestään. Rousson turnausvoitot ovat yli kolmen miljoonan dollarin paikkeilla ja käteispeleistä kahisevaa lienee kertynyt roimasti lisää. Lakinaisen koulutuksen hankkinut Rousso esiintyy mielellään kaikenlaisissa tempauksissa ja ulkonäkö on riittänyt jopa Sports Illustratedin kuuluisaan uimapukunumeroon.

Rousso esittelee mielellään mahtavaa taloaan tai loistoautojaan. Ensin tallissa seisoi Lamborghini, mutta urheiluauto meni pian vaihtoon ja tilalle ilmestyi lakinaisen imagoon paremmin sopiva Bentley GT.

Matt Marafioti

Las Vegasissa asuva Matt Marafioti tunnetaan nuorena miehenä, joka ei pidä kynttiläänsä vakan alla. Kanadalainen on listannut YouTubeen videoita, joilla hän esittelee omaa elämäntyyliään.

Mies ei kuulu pokerin pelaajien kaikkein terävimpään kärkeen, mutta silti varallisuutta on kertynyt niin paljon, että sitä kehtaa muille näyttää. Marafioti asuu Las Vegasin keskustassa loisteliaassa 600 neliön kattohuoneistossa, josta aukeaa näkymät ympäri pelikaupunkia. Pienen yksiön kokoisessa vaatekomerossa roikkuu Guccia, Armania ja Burberryä sekä muita muita kalliita vaatemerkkejä.

Marafioti on pidetty vieras Las Vegasin hienoimmissa ravintoloissa. Pokerissa rääväsuuna tunnettu kanadalainen osaa esiintyä työnsä ulkopuolella hillitymmin ja tapaa jättää juomarahat, jotka muistetaan pitkään henkilökunnan keskuudessa.

Phil Ivey

Pokerin suurimpana megatähtenä loistava Phil Ivey esiintyy usein vaatimattomampana mitä onkaan. Kymmeniä miljoonia taaloja urallaan pelanneen Iveyn ei tarvitse esitellä varallisuuttaan. Kaikki tietävät mammonaa löytyvän ja käyttäytyvät sen mukaan. Esimerkiksi isoissa pokeriturnauksissa, joissa tavalliset tallaajat saavat jonottaa tauoilla ulosmenojen tungoksessa, Iveylla on kasinon luottomies avaamassa takaovea, jonka kautta pokerimestari voi poistua vaivattomasti ja nopeasti sviittinsä.

Kasinot arvostavat myös raskaan sarjan pelaajia, jotka pistävät rahan liikkumaan. Phil Ivey on yksi niistä high rollereista, joille on aina tiedossa hieno sviitti ja VIP-palvelut missä päin maailmaa hän liikkuukin.

Omissa oloissaan Ivey asuu meren rannalla sijaitsevassa talossa, jossa on sekä kokoa että näköä. Henkilökuntaan kuuluu muiden muassa kokki, joka pitää huolta pokerin pelaajan ruokavaliosta.

Ivey pitää huolta kunnostaan golfin avulla. Pokerinpelaaja on tuttu näky maailman hienoimmilla kentillä. Suosikkeihin kuuluvat Shadow Creek Las Vegasissa sekä Capitol Golf Club Australiassa. Pelit eivät jää mielestä palloa lyödessäkään. Ivey on tunnettu raskaista vedoistaan vihreällä nurmella.

Aruballa Iveyn kumppanina pelannut Joe Cassidy tarjosi 200 kerrointa mahdottomalta näyttäneelle lyönnille. Tuhannen taalan veto oli taskurahaa pokerin megatähdelle. Ivey hyväksyi vedon, teki uskomattoman lyönnin ja voitti vedon. Ilo oli kuitenkin hyvin lyhytaikainen, kun näin kumppanin naaman kivipallon painuttua kuoppaansa, kertoi pokerimestari jälkeenpäin. Cassidy oli juuri hävinnyt 200 000 taalaa. Maksa kun jaksat, lupasi Ivey.

Kuinka paljon Iveylla on sitten kortilla hankittua varallisuutta? Miehellä on yhdeksän pokerin maailmanmestaruutta ja lukuisia muita arvovoittoja. Kokonaisuudessaan turnausvoittojen lasketaan ylittävän 20 miljoonaa dollaria. Nettipokerissa Iveyn arvioitiin tienanneen lähes yhtä paljon, kunnes mies joutui tappioputkeen ja hävisi noin 5 miljoonaa taalaa. Päälle tulevat käteispelien voitot, joten kortti lienee tuonut kaiken kaikkiaan noin 50 miljoonaa dollaria.

Pokerivoittojen lisäksi tulopuolella on liiketoiminta ja sijoitukset, joiden arvioidaan niin ikään olevan reippaasti plussan puolella. Kulupuolella on ylellinen elämä, joka verottaa nopeasti suurtakin varallisuutta. Lisäksi Ivey on amerikkalaiseen tapaan osallistunut hyväntekeväisyyteen muiden muassa perustamalla äitinsä kanssa isoisänsä muistoa kunnioittavan Budding Ivory –säätiön.